TAILANDIA, el país de las sonrisas.

Actualizado: 7 de mar de 2020


Sentir su esencia y disfrutar al máximo de Tailandia en 15 días y por menos de 1.200 por persona. Bangkok es el punto de partida (y salida) del viaje, la capital del país y el mejor escaparate hacia el continente asiático. El segundo paso que recomiendo es subir a los pueblos del norte. Después volar hasta la gran isla de Phuket, y acabar la experiencia en los paraísos naturales del Este, las islas de Koh Tao y Koh Phangan. ¡Pero cuidado! Te será difícil despedirte de Tailandia...


INDICE


1.- Bangkok

2.- Norte de Tailandia

3.- Phuket

4.- Koh Tao



1.- BANGKOK – Primera parada, y última.

BANGKOK, es la capital política, económica y cultural de Tailandia, fundada 1782 por el rey Rama I. El nombre de "Bangkok" es una invención turística que proviene del pueblo pesquero y cercano de “Ban Kok” o "el pueblo de las ciruelas salvajes". Su verdadero nombre es Krung Thep, y tiene un significado más profundo "la ciudad de los ángeles".



Para entender Tailandia debemos conocer su historia. EL REINO DE SIAM, era su antiguo nombre y el momento de mayor esplendor de la cultura tailandesa, que abarcaba a gran parte de sus países vecinos como Birmania, Laos, Camboya, Vietnam o Malasia. La capital era AYUTTHAYA, pero en 1767 fue destruida por la guerra contra Birmania. Hoy sus ruinas son Patrimonio de la Humanidad. Bangkok imita su estructura urbana cimentada entre sus canales y popularmente conocidos como "Klongs".


Comparto el videoclip que grabé durante todo el viaje por Tailandia. El tema musical de electrónica que suena lo ha producido integro mi hermano James Go. Grabar estas imágenes era uno de mis objetivos del viaje, crear la imagen del primer tema de mi hermano mayor, y al cual amo con todas mis fuerzas.


Tailandia es el único país del mundo que nunca ha sido conquistado y se refleja en el espíritu puro y libre de los tailandeses. Pero por desgracia y como el resto de naciones, también ha sufrió grandes ataques, como la guerra contra Birmania que destrozó gran parte de su patrimonio histórico, la cesión a los franceses de Camboya para mantener su independencia y evitar la guerra en el siglo XIX o los bombardeos de 1944 durante la II Guerra Mundial por las tropas aliadas y su apoyo a Japón, país que previamente atacó a Tailandia para ganarse su apoyo, una mala jugada para el país de las sonrisas.


BANDERA


Popularmente conocida como la Trairanga. Formada por cinco franjas y tres colores. El rojo procede del pasado Reino de Siam. El color blanco hace referencia al espíritu y su religión budista. La palabra Thai significa "libertad" y Thailand, la tierra de libertad. El color azul representa el apoyo en la II Guerra Mundial al bando de los aliados; Rusia, Francia, Estados Unidos y el Reino Unido, los cuatro países comparten los tres colores en sus banderas.


La bandera hacer referencia a su lema no oficial; Nación, Religión, Monarca. Es importante saber qué es un país extremadamente monárquico y los tailandeses aman con todas sus fuerzas a su rey. Cualquier ofensa a su figura puede traer consecuencias muy negativas.

Junto a la bandera oficial del estado de Tailandia es muy común ver la bandera del Rey. Su color es amarillo dorado y está por todas las partes. La dinastía que gobierna bajo una monarquía constitucional desde 1932 se llama, la familia real Chakri. Y el respeto y veneración de sus ciudadanos es absoluto y muy latente.


ALOJAMIENTO


La ciudad de Bangkok tiene el aeropuerto principal del sudeste asiático, y recibe a todos los viajeros que deciden visitar la península de indochina, pero la diversidad de planes y su intensa vida urbana convierten a la capital en una parada obligatoria.


La oferta de alojamiento en Bangkok es tan extensa como variada. Desde los principales hoteles de lujo del mundo hasta cientos de hostales por 4 euros la noche. Siempre recomiendo utilizar la plataforma Booking.com por sus descuentos, facilidad y multitud de posibilidades y precios.


Recomiendo "Sleep Within Bangkok" 1.260 bahts/noche (35€/2 personas). Piscina en el ático, baño privado, cama grande y a 30 metro de "khao San Road".


“Penpark Place” 590 bahts/noche (13€/persona). Zona tranquila a 8 minutos caminando de "khao San Road".



TRANSPORTE


Desde España hay tres rutas aéreas claras; con escala en Moscú (Rusia), Nueva Dheli (India) o Los Países Árabes; Emiratos o Qatar. La más barata suele ser la última, la que menos impedimentos burocráticos imponen es la India (aunque los conflictos con Pakistán pueden causar problemas cómo fue mi caso, cancelando y retrasando los vuelos). Y la más rápida es la ruta por Rusia. El vuelo debería costar entre 400€ y 600€, dependiendo de la época y la antelación de la compra. Yo pagué 576€ ida y vuelta con solo 40 días de antelación. La plataforma que recomiendo para buscar el mejor vuelo es skyscanner.


Aeropuerto Bangkok


Hay dos aeropuertos en Bangkok; Aeropuerto de Suvarnabhumi (más destinado a vuelos internacionales y a 37km del centro) y el Aeropuerto de Don Muang (más para vuelos domésticos y a 25km del centro).


AUTOBÚS PÚBLICO (aeropuerto) 60 bahts/1,6€. Operativo hasta las 22:00h. Desde el aeropuerto internacional hasta Khan San Road y viceversa.

AUTOBÚS PRIVADO (aeropuerto) 180 baths/5€. Operativo hasta las 23:00h. (limoBus es la compañía más barata y rápida).

TAXI (aeropuerto) si llegas más tarde de las 23:00 horas esta será tu opción. Deben cobrarte no más de 400 bahts/11€ y el precio del peaje deben pagarlo ellos (24 bahts).


Descárgate la app Grab, una aplicación semejante a Uber/Cabify y que te servirá para localizar taxis seguros y saber el precio real del trayecto de antemano. En los taxis exige que te pongan el taxímetro sino te cobrarán lo que les de la gana, que seguro será más de lo establecido. Te dirán que está estropeado, esto no es verdad ya que por ley deben tenerlo activo.


TUK-TUK es el mejor transporte para moverse por Bangkok y todo un clásico para recorrer el centro de la ciudad. 30 minutos en tuk-tuk no deben ser más de 100 bahts, y siempre regatea. Ten buena actitud y serán los propios conductores los que hagan de guía y te cuenten las cosas más interesante del recorrido.



¿QUÉ HACER EN BANGKOK?


- KHAO SAN ROAD, en verdad significa la calle del arroz blanco. La calle más frenética y conocida de Bangkok y donde podrás comer tarántulas o cocodrilo, disfrutar de los típicos masajes Thai por 250 bahts la hora, leer las lineas de tu mano mientras te miran las cartas del tarot, degustar toda la gastronomía del país, hacerte un tatuaje con bambú y bailar hasta peder el control al ritmo de música electrónica y latina. Libertinaje y diversión asegurada en la estrafalaria calle de los mochileros de Bangkok.


- Recorrer en barco el RÍO CHAO PHRAYA. Es el río principal de la ciudad y recorre el ala occidental y el centro de la capital de Tailandia. El servicio público de barcos tan solo cuesta 15 bahts/0,40€ por cualquiera de sus recorridos y los barcos pasan cada 15 minutos. Son los vehículos de color naranja, el resto de colores son transportes turísticos (azul) y privados, más lujosos y más caros. Durante el recorrido tendrás la posibilidad de parar en una decena de lugares de interés general que ofrece las orillas del cauce del gran río.

Más información sobre los barcos que atraviesan el Río Chao Phraya en www.langeasy.com


- LA MONTAÑA DE ORO o Phu Khao Thong, y el templo de Wat Saket. Es una montaña sagrada en el centro de la ciudad. Subiendo los 344 escalones llegamos al Templo de Wat Saket, uno de los más antiguos y peculiares de la capital. Desde arriba se ven las mejores vistas panorámicas de Bangkok. Precio 50 bahts/1,3€.



- EL GRAN PALACIO REAL de Bangkok. Antigua casa de los Reyes y dónde se encuentra el famoso Buda Esmeralda, es el Buda más reverenciado de Tailandia, hecho con un solo bloque de esmeralda, el propio rey cambia el traje al gran Buda tres días al año, acompañado de festejos y ceremonias, está prohibido hacer fotografía y recuerda llevar ropa larga para la visita. Dentro del Palacio Real también podemos encontrar el templo más sagrado de todo el país Wat Phra Kaew. Precio 500 bahts/13,8€.



- Templo WAT PHO, Templo del Buda Reclinado, el más grande de todo Tailandia. A 10 minutos del Gran Palacio Real. Aquí podremos ver el Buda reclinado de 46 metros de ancho y 15 de alto cubierto de oro. Este gran templo también es conocido porque entre sus paredes nació el famoso masaje Thai y podrás recibir e incluso estudiar las técnicas del masaje tailandés. Precio 100 bahts/2,7€.


- Templo WAT SUTHAT y la puerta del Gran Columpio. El segundo nombre es por la escultura que nos recibe en la calle y que representa una gran puerta china. Es característico por los 156 Budas que vigilan sus laterales y las 28 pagodas que hacen referencia a las 28 vidas de Buda. Además tambien podemos encontrar, el templo que alberga el gran Buda de 8 metros de bronce arropado por unos murales increíbles.



- El Barrio de CHINATOWN. Es otro país dentro de Bangkok y el lugar idóneo para disfrutar de la cultura China y comprar todo tipo de cosas que te puedas imaginar. Desde el asentamiento chino en el siglo XVII hasta el día de hoy, conserva su esencia y traduciones. Debido a la forma curvilínea del barrio se dice que tiene forma de dragón, siendo su cabeza el popular Mercado de Samphang. Y ensamblado al resto de barrios y actividades comerciales, Bangkok se considera la ciudad con mayor variedad de mercados y productos del mundo.


- Las Ruinas de AYUTTHAYA, la antigua capital de Tailandia. Si tienes tiempo y te gusta sumergirte en la historia de los lugares que visitas. No lo dudes y escápate a la ciudad perdida de Ayuttaya, punto energético con más valor del país. Se encuentra a 80 km de Bangkok y hay muchas maneras de llegar. Merece la pena visitar el complejo arqueológico con palacios, templos budistas, monasterios y estatuas, el lugar más sagrado de Tailandia.


Más información sobre las Ruinas de Ayutthaya


- LOS MERCADOS FLOTANTES. Son uno de los atractivos de Bangkok, su belleza y espontaneidad los hacen únicos y extraordinarios. Se hace llamar la Venecia de Oriente debido a sus mercados que flotan en los canales, donde podrás encontrar de todo tipo de artilugios y gastronomía, saltando canoas y moviéndote entre barcas y canales llamados "Klongs". No están en el centro de la ciudad y tendrás que tomar transporte o algún tour organizado por agencia. Los tres más populares son los mercados flotantes de Damnoen Saduak, Amphawa y Taling Chan. También recomiendo, y está en el centro de la ciudad, el Mercado de las Flores.


2.- NORTE DE TAILANDIA 

Volamos desde Bangkok hasta Chiang Mai, pasamos dos noches en la ciudad y mediante un tour que conectaba Chiang Mai con Chiang Rai, nos bajamos en la última parada y nos quedamos una noche en la nueva ciudad. Desde Chiang Rai tomamos un vuelo hasta la isla de Phuket.


CHIANG MAI


Chiang Mai es la ciudad más grande y con más potencia cultural del norte de Tailandia. La zona más tranquila del país y donde podrás hacer multitud de planes y experiencias.


TRANSPORTE 

1.- Billete de avión de Bangkok a Chiang Mai. 1.260bahts/35€ por persona, 1h 20 minutos. 

2.- Taxi Aeropuerto hasta el centro de Chiang Mai 100 bahts/2'7€.

3.- Tuk-Tuk para moverse por la ciudad. El precio es el más bajo de Tailandia, regatea.


ALOJAMIENTO

Nos alojamos dos noches en el hotel Yi Garden Villa por 1.620 bahts/45€ las dos noches. Habitación y baño privado, zona silenciosa, aire acondicionado y piscina. El trato fue muy bueno y la ubicación esta perfecta.


¿QUÉ HACER EN CHIANG MAI?


- SANTUARIO DE ELEFANTES. Es muy importante colaborar con un santuario de elefantes donde no se maltrate a los animales, donde cuiden de ellos con cariño y respeto. Para saber cuál elegir, hay dos consejos básicos. "NO RIDING" que no esté permitido montar sobre ellos. Y "NO PAINTING" donde no pinten su piel. También cualquier tipo de espectáculo circense no es natural y será dañino para los animales. Recomendamos acudir al siguiente santuario de elefantes Toto's Elephant Sanctuary, y de paso, saludar al pequeño Toto de nuestra parte.


En Tailandia hay al rededor de 9.000 elefantes, 5.000 de ellos están en reservas y santuarios. Una ley prohibió el uso de elefantes en la agricultura y otras actividades. Quedando así cientos de animales domesticados perdidos entre dos mundos que no le pertenecen, la dura selva y los seres humanos. Estos animales son rescatados y protegidos en santuarios, pero también hay quien explota y abusa desalmadamente de estos sagrados y majestuosos animales.


En ningún caso recomiendo asistir a espectáculos o cualquier tipo de actividad con tigres, ya que son animales salvajes y muy fieros, ver a los felinos tan mansos y tranquilos solo es síntoma de maltrato y sedación.


- TEMPLO DE PLATA es el templo más conocido de CHIANG MAI. Pero sucede algo por el cual no quisimos entrar en su interior. Las mujeres no pueden entrar, y si ellas no pueden entrar, nosotros decidimos que tampoco entrábamos.


- EL MERCADO DE LOS DOMINGOS. Es un mercado fascinante y tremendamente grande que se extiende por decenas de calles y plazas de Chiang Mai, es todo un evento para la ciudad y solo durante la tarde y noche de los domingos. Quizás el más barato de Tailandia, menos turístico y más auténtico. Verás de todo tipo de espectáculos, gastronomía... En especial este mercado nos encantó.


Los pueblos del norte de Tailandia también son conocidos por el arte del TATUAJE y los extraordinarios retiros de YOGA. Si alguno de los dos conceptos te interesa, te invito a buscar más información y disfrutes tu visita al norte para relajarte o llevarte un regalo en tu piel.



CHIANG RAI



Recomendamos que desde Chiang Mai compréis el tour que os lleva desde Chiang Mai hasta Chiang Rai, pasando por varios punto de interés para visitar, como son los tres templos; blanco, azul y negro. Puedes comprar el tour en cualquier puesto de turismo de la ciudad de Chiang Mai y te costará unos 1300 bahts/36'1€ persona. Nos lo dejaron por 1000 bahts/27€, ya que en la misma agencia compramos la excursión al santuario de elefantes. El tour llega hasta Chiang Rai y regresa hasta Chiang Mai, solo tenéis que solicitar bajar en la ultima parada.


TRANSPORTE

Chiang Mai - tour - hasta Chiang Rai = 1000 bahts/27€.

Taxi interior ciudad (cualquier recorrido) = 100 bahts 2'7€.

Taxi Chiang Rai hasta el aeropuerto 200 bahts 5'4€, cualquier recorrido.


ALOJAMIENTO 

Nos alojamos una sola noche en el hotel Ben Guesthouse Chiang Rai por 720 bahts/noche 20€ noche. Lugar muy tranquilo, habitación amplia con terraza y baño, carta extensa de comida y una piscina básica donde refrescarse.


¿QUÉ HACER EN CHIANG RAI?


Tomamos Chiang Rai como puente para viajar hasta Phuket y lo que más nos interesaba era conocer los templos que están en el camino entre Chiang Mai y Chiang Rai. Estuvimos poco tiempo en la ciudad.  Quizás lo que más recomendamos es visitar el PUEBLO HIPPIE DE PAI. un paraíso para mochileros, lleno de gente joven, diversión y libertad.


EL TOUR DE LOS TEMPLOS. Parte desde Chiang Mai hasta Chiang Rai. Precio aproximado 1000 bahts/27€. Y es un tour que recomiendo para visitar los diferentes puntos de interés:


1.- TEMPLO BLANCO. Es una de las joyas de la provincia de Chiang Rai. Su verdadero nombre es Wat Rong Khun y es una obra arquitectónica del artista Chalermchai Kositpipat que comenzó su construcción en 1997. Es polémico y extraordinario a partes iguales, fusiona el budismo, el hinduismo y la cultura pop. Uno de los templos más extraños que he conocido, con demonios, cientos de manos que suben desde los infiernos, esculturas de Michael Jackson o Hello Kitty, todo en blanco y con un detalle asombroso.


2.- LA CASA NEGRA. No es un templo en si, es una obra de arte construida por el artista contemporáneo Thawan Duchanee. Es una metáfora que hace referencia al infierno, al dolor y al sexo. Es un verdadero cementerio de animales, de rituales y mensajes de una energía pesada. Es un lugar muy especial y controvertido que a nadie deja indiferente.


3.- TEMPLO AZUL o "Wat Rong Suea Ten" es uno de los templos más llamativos de Tailandia. Construido hace 10 años por Phutha Kabkaew, arquitecto que también trabajó en la construcción del templo blanco. Es un templo en honor al agua y cielo azul.


LAS MUJERES JIRAFA son una etnia Birmana refugiada en el norte de Tailandia, el nombre real es tribu Karem. Son mujeres y niños dedicados a la artesanía enfocada al turismos. Seres humanos dóciles y tremendamente tristes. Impotencia en mis ojos y en sus bocas, perdiendo los sentidos. Una escena dolorosa.


Llevan anillos en sus extremidades para protegerse de los mordiscos de los tigres. Pero en esta zona ya no quedan tigres salvajes, quizás ahora se protegen de nosotros, sobrevivir en una realidad impuesta mediante el teatro y la deshumanización de la cultura y del ser humano.


3.- PHUKET

Phuket es la isla más grande y turística de Tailandia. Suele ser el puente para bajar desde el norte a cualquier parte del sur del país ya que su aeropuerto es el más grande tras el de Bangkok. Los vuelos suelen ser muy baratos y las conexiones constantes, rápidas, directas y de calidad.


TRANSPORTE 

Avión desde Chiang Rai hasta Phuket 40€.

Autobús desde el aeropuerto hasta el sur de la isla 180 bahts/persona.

Autobús desde el aeropuerto hasta Phuket Town 100 bahts

Taxi desde el aeropuerto hasta PUEBLO SUR 1300bahts (1000 bahts).

Alquiler moto 300-350 bahts/día sin fianza.

Tuk-tuk 150 baths/30 minutos.

MINIBUS desde Phuket T1 autobuses hasta SURA TTANI 200 BAHTS, 5 horas.

AUTOBÚS PRIVADO desde Phuket T2 autobuses hasta SURA TTANI 600 baths 3'5 horas.


ALOJAMIENTO 

Simply by Metadee Phuket por 70 € las 2 noches y dos personas. Sur de la isla.

Airport Beach Hotel Phuket por 85€ las 2 noches para dos personas. Parque Natural.

hostal Lavender 202 baths/noche. NO RECOMENDADO. 

Fish and summer hostel. Por 610 bahts la noche.

Bloo Hostel por 552 bahts la noche. Está en la misma puerta de la T1 de autobuses.



¿QUÉ HACER EN PHUKET?


- RECORRER LA ISLA EN MOTO. Recomiendo alquilar una moto por 300 bahts el día y recorrer toda la isla, perderte por sus caminos y visitar las playas más escondidas y paradisiacas. Es una isla segura, descubre sus secretos.


- EL GRAN BUDA BLANCO o Bid Buddha es el santuario más interesante y de energía más intensa de la isla de Phuket, en el islote más grande de Tailandia. Es un homenaje a las víctimas del tsunami del 2004 que arrasó el oeste de la isla. 45 metros de altura y 25 de ancho, construido con hormigón y recubierto con mármol de Jade Blanco. En lo alto del monte Nakkerd con unas vistas impresionantes a Phuket Town y la bahía de Chalong y Kata Beach,  rodeado de selva, pureza y monos que juegan a ser pequeños diablitos.


- TOUR ISLAS PHI PHI. Por 1000 bahts podrás comprar un tour que te llevará desde la puerta de tu hotel hasta las principales islas paradisiacas de Phi Phi (Phi Phi significa mariposa en tailandés). El tour incluye la visita a las cinco islas y tres inmersiones haciendo snorkel, además de comida en Phi Phi, fruta y bebida durante los trayectos en barco.


- MASAJE THAI. En la isla de Phuket es donde recibí los mejores masajes tailandeses, basados en el estiramiento y en la profundidad. Una técnica milenaria al mejor precio, 200 bahts una hora. Aunque mi preferido es el masaje de pies.


- MERCADOS LOCALES. Ajenos a los mercados para turistas y dedicados a la artesanía. Busca los mercados locales de comida y objetos para el trabajo y el hogar. Son una mina de oro de espontaneidad, peculiaridades y culturas. No sueñes en comunicarte en inglés...



- GASTRONOMIA THAI. Phuket quizás sea el mejor sitio para probar la gastronomía de Thailandia. De todo tipo de establecimientos y a precios bastante baratos. La gastronomía tailandesa en mi opinión es una de las más sabrosas y variadas del mundo. Mi consejo es que os lo comáis todo, siempre teniendo cuidado con la higiene.



4.- KOH TAO

La isla de Koh Tao está en el Golfo de Tailandia y es conocida por sus arrecifes de coral, la diversidad de especies de animales marinos, por sus playas paradisiacas, las escuelas de buceo, la gastronomía, el descanso y la vida nocturna.


ALOJAMIENTO

Me quedé 3 noches en Carabao Drive Resort.

Dos noches en las cabañas de la escuela de buceo IHASIA DIVING KOH TAO


TRASPORTE

Tomé un minibús desde Phuket Town hasta Surat Thani por 200 bahts.

Desde la estación de autobuses hasta el puerto 100 bahts un tuk tuk.

Barco desde Surat Thani hasta Koh Tao 450 bahts.

Alquiler moto con seguro 300 bahts día + 2000 bahts de depósito.

Barco desde Koh Tao hasta Chumphon 400 bahts

Autobús de vuelta desde Chumphom a Bangkok 600 baths.


¿QUÉ HACER EN KOH TAO?


ALQUILAR UNA MOTO. Por 300 bahts al día y un depósito, que te devolverán, de 2.000 bahts, podrás alquilar una moto y perderte en las playas paradisiacas o en el interior de la isla.



BUCEAR en Koh Tao es uno de los atractivos de la isla. Está rodeada de arrecifes de coral, jardines japoneses sumergidos, tiburones ballena, tortugas, agua cristalinas y una experiencia única bajo sus aguas. Recomiendo acudir a la escuela de buceo IHASIA DIVING KOH TAO. La escuela se encuentra al sur de la isla, a pie de playa, cuenta con cabañas privadas para alojar a las personas que deciden bucear con ellos. El curso oficial para obtener tu título cuesta 11.000 bahts. La gente es muy linda y la comida de su restaurante familiar tailandes está buenisima.



FIESTAS. Si te gusta la música electrónica o latina, la isla de Koh Tao y su vecina Koh Phangan pueden ser dos destinos ideales. Desde raves al ritmo del trace en las playas del sur de Koh Tao, fiestas latinas en sus capitales o la famosa Full Moon Party en la isla de Koh Phangan.



Dar la vuelta a la isla en Barco es una experiencia única. Hay tours por 800 bahts que incluyen el recorrido en barco, cinco inmersiones en el agua con gafas, tubo y aletas prestadas, comida y bebida abordo y la visita a las islas paradisiacas de Koh Nang Yuan.



El objetivo de esta publicación, además del gusto por escribir y compartir mis fotografías, es construir una guía para facilitar la experiencia de las personas que decidan visitar Tailandia. Si queréis aportar algún destino, corregir algún dato o mejorar alguna descripción, no dudéis en escribirme a cgomezc89@gmail.com o registraros en mi blog, es muy rápido y sencillo, y no os llegará ninguna publicidad, además podréis comentar la publicación directamente.


Una vez más, muchas gracias de corazón por vuestro tiempo y por leerme :)